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《白鲸》解读

[收录:2016-01-28] [作者:兰允丽 ] [服务:论文代写代发] [字体: ]
内容摘要:《白鲸》解读
兰允丽 吉林建筑大学
摘要:《白鲸》这部小说据信取材于十九世纪四十年代作者的海上经历,讲述他所经历的故事,他是在表达对那个时代的叛逆心理,他将写实和幻想的创作手法揉和到一起,向人们暗示那个时代美国人民乐观生活背后可能隐藏的悲剧。
关键词:白鲸;解读
十九世纪上半叶是美国民族乐观情绪高涨的一个时期。美国当时是个年轻气盛、充满生气、蓬勃发展的国家,在1812年战争中的获胜,己不容置疑地证明了自己的独立地位。这时的美国没有任...

《白鲸》解读

吉林建筑大学

摘要:《白鲸》这部小说据信取材于十九世纪四十年代作者的海上经历,讲述他所经历的故事,他是在表达对那个时代的叛逆心理,他将写实和幻想的创作手法揉和到一起,向人们暗示那个时代美国人民乐观生活背后可能隐藏的悲剧。

关键词:白鲸;解读

十九世纪上半叶是美国民族乐观情绪高涨的一个时期。美国当时是个年轻气盛、充满生气、蓬勃发展的国家,在1812年战争中的获胜,己不容置疑地证明了自己的独立地位。这时的美国没有任何局限感:人民生活中也似乎找不到悲剧感(这种悲剧感在后来的南北战争中有所恢复)。当时,只有少数几个作家敢与这种乐观情绪唱反调,麦尔维尔就是其中一个;《白鲸》尤其刻画了生活中暗藏的恐惧、令人无法理解的悲剧和宿命论。本文由教育大论文下载中心WwW.JiaoYuDa.CoM整理

一、时代背景解读

那是一个扩张的时代。大西部敞开了大门,特别是1849年加利福尼亚发生了淘金热之后。在围绕俄勒冈边界的勘定问题发生争端时,美国人不惜诉诸武力。小说《白鲸》中“皮阔德”号的出航在一定程度上代表了这种扩张精神——美国捕鲸船队横扫七大洋,所向披靡。只不过书中时不时出现的问号,常常引起读者的思考,在向读者暗示:伴随扩张而来的可能不是邪恶(堪萨斯和内布拉斯加两州之间的边界战争就是一例)就是危险,如:导致“密苏里协议”的南北僵持不下的局面。

那是个激进的个人主义时代。美国人引以为自豪的不仅是国家的独立,更是他们个人的独立。从探马、边民到定居者,一直到后来的工商业者以及“白手起家者”,无不促成了这样一个概念,即:“粗放的个人主义”几乎是美国人特有的个性。从某个角度来看,小说中艾哈布船长就是过度奉行拉尔夫•瓦尔多•爱默森(Ralph Waldo Emerson,1803-1882,美国评论家、哲学家和诗人)所提倡的“独立精神”而走火入魔的一例。

那个时代高度看中个人勤奋。“勤奋”就是艰苦奋斗。勤奋开始成为美国人的生活方式,对于每个白手起家的人来说,勤奋都是成功的关键。如果我们可以把捕鲸船看作是一部大机器的话,或许麦尔维尔在向我们暗示:试图通过工业技术征服大自然可能是一件危险的事情;或许他暗示:缺乏具体的人性目标而过分突出“勤奋”往往使人丧失人性。

在那个时代,美国人的精神世界里充满了我国“文革”时期的一句口号——“人定胜天”,认为只要凭借个人奋斗,人是无所不能的,包括征服大自然。而小说里的叙述者伊希•梅尔却表现出了与那个时代精神背道而驰的一面。从一开始,我们就发现伊希•梅尔具有较强的社会性(他同情世上像拉撒鲁兹那样的遭到践踏的人),有一种很强的“四海之内皆兄弟"的情感(他显然暗示着戴维斯不帮助穷途末路的拉撤鲁兹就该下地狱)。伊希•梅尔的这种侠义观念是具有重要意义的,特别是他对奎奎格的态度。我们还看到了伊希•梅尔作比较时的一些心里活动,如:在新贝德福德街头徘徊时,他思考着冷与暖、黑暗与光明、凶残与仁慈、富有与贫困的问题。最后,我们发现,伊希•梅尔觉得人是一种很不完美的动物,始终在世上苦苦拼争,而这个世界对人类可能是很冷淡、很黑暗,甚至是不友好的。

麦尔维尔对大自然的认识也不同于美国那个时代的特点。他认为,大自然不会无限地满足人类无度的所取,如果人类不能与大自然友好相处,那么,大自然就会变得危机四伏。麦尔维尔通过对“喷水鲸”客栈的描写暗示着这种危险。客栈门口一侧的墙上有一大幅油画,它看上去阴暗模糊,主题不清,但却描绘了“一幅泥泞的、潮湿的、隐约不定的景像,真够叫一个胆小鬼吓得发疯”。

二、社会背景解读

十九世纪中叶,捕鲸业迅猛速发展,成为美国资本主义生产中的一个重要领域,是当时美国社会的一个重要财源,也是美国东海岸沿岸城市迅速繁荣起来的重要原因之一。那时,鲸油不仅用于照明,而且在工业上也有广泛用途:资本家的财富也常常以库存鲸油的数量来计算。捕鲸业所带来的巨大经济利益成为财富的象征,对金钱的崇拜和对物质的贪欲使得野心家、冒险家甚至流浪汉等纷纷投身于捕鲸这个轰轰烈烈的行业,掀起一股捕鲸热。小说的主人公“皮阔德’’号船长艾哈布以及大副斯塔巴克、二副斯塔巴、三副弗拉斯克都是这些形形色色人物的代表,而那条白鲸莫比•迪克则是大自然、命运和“恶”的化身,它甚至被描绘成是超自然的神秘之物。这也反映出麦尔维尔对当时迅速发展中的资本主义的困惑不解和对美国社会深刻矛盾的惶恐不安。以艾哈布为首的捕鲸人和白鲸莫比•迪克的矛盾就是作者所要表现的人类与大自然之间的不可调和的矛盾。正是有了人类,大自然才显现出了凶险、狡猾、令人捉摸不定和不可战胜的本性,而人类在大自然面前则暴露出无比的疯狂、贪婪和凶残。通过比较,人类的渺小与脆弱也一览无遗。从以艾哈布为首的捕鲸人那悲剧性的结局可以看出当时美国工人阶级和广大劳动人民,特别是印第安等有色人种劳动人民的悲惨遭遇。

三、结束语

赫曼•麦尔维尔把写实和幻想的手法揉和到一起创作出他的不朽名著《白鲸》,使它具有莎士比亚戏剧的特征——每个人都可以对作品给与不同的诠释。它也反映出麦尔维尔具有伟大诗人的想象力,他向我们展现了一幅描绘美国人特质的图画——一群缺乏同一性的人,一群没有共同理想的人。

参考文献:

[1] 陈中梅.柏拉图诗学和艺术思想研究[M].商务印书馆,1999.

[2].邱梦蕾.世界文学名著大观[M].作家出版社,1987.

 

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